Crazy Legs: Una vida de B-Boy. Parte I

Crazy Legs by Nika Kramer

Hace unas semanas me invitaron a Nueva York para fotografiar el evento Street Style Lab 2016.

Es un evento alucinante que celebran cada año en Nueva York y reúne a alumnos de todo el mundo, profesores de diferentes estilos de danza y a miembros de la vieja escuela de Nueva York que ofrecen su visión de cómo era el Hip Hop en sus orígenes y cómo ha evolucionado.

Organizan campamentos para niños, talleres, visitas a los lugares más significativos del Hip Hop en la ciudad, sesiones de fotos, charlas con los pioneros y mucho más. Advertencia: si quieres participar el año que viene, haz tu reserva pronto que las plazas se agotan rápidamente.

Durante el evento hicimos sesiones de fotos en diferentes rincones de la ciudad. En una de ellas aparecían Crazy Legs y Popin Pete de RSC (Rock Steady Crew) en Times Square. Tuve la oportunidad de acordar una entrevista con el artista de Red Bull y B-Boy Crazy Legs acerca de su vida como B-Boy.

Hola, Legs, acabamos de coincidir en Nueva York en el Street Style Lab 2016. ¿Qué nos puedes contar del evento?
Me gusta el Street Style Lab por el ambiente. Son conscientes de que Nueva York es el lugar en el que nació el Hip Hop y esa idea está presente en toda la programación. Además cuentan con colaboraciones muy interesantes para sus talleres con profesores de diferentes formas de baile de Hip Hop y de otros estilos.

Estuviste dando clases de B-Boy en el SSL, ¿qué significa para ti, qué te aporta enseñar?
Para mí se trata de divulgar el arte, la forma, además de mantenerme activo. Me gusta mostrarle a mis alumnos cómo crecí y cómo disfruté del Hip Hop, ya fuera bailando, haciendo grafitis, jugando con el equipo de DJ de mi hermano o intentando escribir rimas con Frosty Freeze.

Tienes 50 años y hace nada participaste en una batalla con Storm en un evento llamado "Batalla de los Dioses". Todos quedamos impresionados por tu energía y agilidad. ¿Qué te llevó a participar en esta batalla?
Tony Rock de Top Nine Crew me preguntó si estaría interesado en bailar contra Ken Swift. Acepté inmediatamente. Pensé que sería muy emocionante para la escena, además de darnos a Ken Swift y a mí mismo la oportunidad de juntarnos, de olvidar nuestras diferencias por el bien de todos. Esperamos su respuesta pero no estaba interesado. Cuando se enteraron me preguntaron si competiría contra Storm. Me pareció muy interesante. Decidí participar y entrenarme tanto como pudiera con la esperanza de que otros de la vieja escuela se animaran también a preocuparse de sí mismos. También pensé que lo podría usar para advertir de la crisis financiera que atraviesa Puerto Rico. Por último pensé que la idea de Rock Steady Crew vs Battle Squad y Estados Unidos / Puerto Rico contra Alemania sería una manera de implicar al público, que se pusieran de un lado o del otro.

¿Habrá más batallas como esta en el futuro o ésta ha sido la última?
Voy a dejar que la música y mi estado físico decidan lo que está por venir. De momento tengo que recuperarme de algunas lesiones y seguir entrenando.

¿Cómo te preparaste para esta batalla?
¡Vaya! ¿Qué no hice? Fue muy difícil entrenar para esta batalla porque me estaba afrontando el fin de mi carrera en febrero. Llegó a un punto en el que no podía andar sin cojear. No podía correr ni, por supuesto, bailar. Estaba sumido en lo que yo calificaría como una depresión. Ya había aceptado participar en la batalla y ni siquiera estaba cerca de poder entrenar como debía. Acabé hablando con mi amigo DJ G-Wiz (Glen Flojo), muy activo como DJ de RSC en los noventa y me aseguró que aún tenía una opción, que no tenía que abandonar o cancelar la batalla hasta que no probara la terapia de células madre con líquido amniótico. Me dio toda la información y me hizo hablar con el doctor Steven Cyr. Estaba preparado para darle una oportunidad. Fui a San Antonio, Texas, para que me pusieran una inyección en la rodilla y 30 días después ya estaba andando deprisa y notaba la diferencia en mi rodilla. Poco tiempo después pasé de andar a trotar suave y de ahí a correr. Trabajé con varios entrenadores y les expliqué que me estaba recuperando de una lesión y que necesitaba que me ayudaran a entrenar de un modo que fuera efectivo a la vez que me hiciera aumentar la movilidad de la pierna. Así que hice un montón de entrenamiento del core y boxeo con el objetivo de bajar de peso. Quería practicar mucho pero tenía un quiste en la muñeca que aún no me han quitado. Pero lo di todo y el día de la batalla solo esperaba que el quiste no empezara a dolerme de repente impidiéndome hacer aquello para lo que tanto me había preparado. Le debo mucho a Jenaro Diaz de Church Street Boxing y a mi otro entrenador, Nelson Sanchez, que resultó ser de gran inspiración para mí. Sabe cómo meterse en mi cabeza y hacerme sentir que nada me puede parar. Realmente es algo que necesito a mis 50.

Acabas de celebrar otro aniversario de Rock Steady. El año que viene será uno grande. 40 años de RSC. ¿Qué planes tenéis para el evento?
Tenemos mucha presión y sabemos que tenemos que dar lo mejor de nosotros mismos para hacer que sea emocionante para todo el que venga. Rendiremos homenaje a todos los elementos del Hip Hop. Mi deseo para el aniversario es conseguir que LL Cool J actúe en algún local del Bronx y Nas en Manhattan. Veremos cómo lo hacemos. También estoy deseando colaborar con algunas organizaciones como Street Style Lab para organizar algunos talleres.

¿Qué significa tu crew para ti?
Familia. ¿Y si somos una crew de verdad? Esto significa que de vez en cuando somos disfuncionales. Pero resolver nuestras diferencias hace que se queden los miembros de verdad y nos hace más fuertes.

¿Cuántos miembros tiene la RSC ahora mismo?
Unos 45.

¿Mucha gente solicita entrar en RSC?
Ok. Ahora me has hecho reir. Esto es Hip Hop. No vas a una oficina y pides un formulario. Se trata de establecer una relación con aquellos que tienen un potencial o habilidad. Después tiene que ver con los elementos del Hip Hop y entonces se aceptan o no quedando por ahí.

En tus viajes, ¿qué país o escena B-Boy te ha inspirado más?
Tendría que desglosarlo por países y eventos. Tendría que vivir el tiempo suficiente en un lugar para saber exactamente cómo es su escena. No puedo hacerme una idea estando solo un fin de semana en un evento. No sería justo. Si tengo que elegir, en ningún orden concreto, diría IBE en Holanda, Radikal Forze Jam en Singapur y Puerto Rock Steady Music Festivan en Puerto Rico. Menciono estos porque aceptan todo tipo de música y no va todo solo de B-Boys y B-Girls. Hay un ambiente que tienes que vivir si quieres entender de verdad de qué va todo esto.

Aquí tienes la segunda parte de la entrevista.

Fotos de Nika Kramer